スラウェシマカクの毛色遺伝子進化


インドネシアのスラウェシ島には、地域毎に異なる環境にそれぞれ適応した6種のマカク類(スラウェシマカク)が生息しています。毛色やそのパターンも種ごとに異なっていますが、その原因となる遺伝子は見つかっていません。我々は毛色などの色素産生に関わる遺伝子MC1Rの遺伝子多様性と機能解析を行った結果、それぞれの種が固有の変異をもち、その変異によってMC1Rタンパク質の機能が変わることを見いだしました。